9 señales de que estás mentalmente exhausto y cómo recuperarte

2020 fue una montaña rusa, y queremos salir de este viaje. No es solo que estemos hartos de la pandemia y sus restricciones en nuestra vida y la de nuestros hijos. También son todas las emociones, especialmente el estrés continuo, la incertidumbre y la sensación de que no tenemos ningún control sobre las cosas. Súmelo todo, y no es de extrañar que muchos de nosotros nos sintamos irritables, fatigados e incluso entumecidos. Todos estamos mentalmente agotados, algunos más que otros.

Así como nuestros músculos se fatigan por un entrenamiento duro o una carrera de resistencia, nuestro cerebro también puede llegar a un punto de fatiga, señala la psiquiatra certificada por la junta Margaret Seide, MD. Aunque lo que hace que alguien golpee este muro varía de persona a persona, las causas comunes incluyen “estar en muchas situaciones que requieren que seamos responsables, que estemos presentes para los demás o que generan muchas emociones”, explica el psicoterapeuta Joseph. Zagame, LCSW-R, director clínico de myTherapyNYC. Eso se parece mucho a lo que cualquier padre ha enfrentado en los últimos meses, ya que han estado haciendo todo lo posible para equilibrar el trabajo y el cuidado de los niños. Y la escolarización. Y manteniendo a su familia a salvo. Y así sucesivamente.

Si está mentalmente exhausto y trata de seguir adelante, es posible que su sueño y estado de ánimo se vean significativamente alterados, que sea menos paciente con su familia, que busque alcohol y comida chatarra para sentirse cómodo, dice Seide . A la larga, este estrés prolongado podría ponerlo en riesgo de depresión y ansiedad, agrega. O podría conducir al agotamiento. “Es posible que ya no podamos manejar las demandas de la vida cotidiana, y mucho menos cualquier situación emocionalmente exigente en la que también nos encontremos”, dice Zagame.

Al conocer los signos de agotamiento mental, puede reconocer cuándo necesita recalibrar. Aquí hay nueve a tener en cuenta.

Las señales de advertencia del agotamiento mental

1. Eres impaciente

Cuando estamos mentalmente exhaustos, “las cosas cada vez más pequeñas se vuelven intolerables, ya que tenemos cada vez menos reservas emocionales”, dice Zagame. Si te das cuenta de que pierdes la paciencia en momentos en los que normalmente no lo harías, como cuando tu hijo de cinco años tarda una eternidad en atarse los zapatos o tu cónyuge no está seguro de qué ordenar de DoorDash, esto puede ser una señal de alerta.

2. Estás irritable

El agotamiento mental puede hacer que estés en un modo de lucha o huida de bajo grado todo el tiempo, explica Seide. Esto hace que estés constantemente nervioso porque tu cuerpo siente la necesidad de estar atento a cualquier posible peligro en tu entorno.

3. La concentración es un desafío

Muchas cosas pueden estar en su mente en este momento y sucediendo a la vez, lo que dificulta concentrarse en una tarea a la vez. Pero si encuentra que es difícil hablar con claridad o concentrarse bien en cualquier cosa, esto podría ser una señal de que su cerebro está agotado y algunas de sus funciones más básicas están comprometidas, dice Zagame.

4. Tu reserva de bourbon está agotada

O tal vez siga comiendo todos los sándwiches de helado que compró para los niños. De cualquier manera, te estás automedicando en un esfuerzo por consolarte. También estás cediendo a los antojos de azúcar, alcohol y quizás drogas porque eres menos capaz de tomar decisiones acertadas y precipitadas, ya que tu cuerpo está priorizando lo que necesita ahora para sobrevivir, dice Seide.

5. Tienes insomnio

“Puedes estar demasiado cansado para dormir”, dice Seide. Esto puede suceder cuando estás mentalmente exhausto pero no puedes entrar en un estado de relajación. “Además, dado que el sueño es una actividad activa, el cerebro necesita funcionar bien para poder dormir de manera efectiva”, agrega. Pero, por supuesto, el cerebro no está funcionando a toda máquina cuando está hecho caca. Y el insomnio o la falta de sueño pueden, a su vez, perpetuar el agotamiento mental.

6. El descanso no ayuda

Incluso si no tiene insomnio, el sueño y otros descansos físicos pueden no hacer que se sienta restaurado. En ese caso, es posible que deba aumentar su cuidado personal. «A menudo, hacer tiempo para procesar sus sentimientos con su diario, un amigo que lo apoye o un terapeuta puede ayudar a restaurar lo que el sueño no puede», dice Zagame. “Participar en prácticas de cuidado personal como yoga, meditación, pasar tiempo en la naturaleza o tomar un baño caliente también puede ser necesario para aliviar la tensión”.

7. Las tareas pequeñas parecen abrumadoras

Cuando estás mentalmente exhausto, «todo se siente difícil, incluso las tareas mundanas como doblar la ropa», dice Seide. “Parece que todo tiene un montón de pasos y es demasiado”. Tu cerebro simplemente está demasiado agotado para hacer cualquier cosa que requiera el más mínimo esfuerzo.

8. Estás entumecido

Mientras que algunas personas lloran o se irritan por nada cuando están mentalmente agotadas, otras “no sienten mucho de nada, ni bueno ni malo”, dice Seide. La vida te ha desgastado tanto que ni siquiera puedes procesar las emociones y simplemente te sientes insensible.

9. Discutes más seguido

Las tensiones siguen siendo altas, por lo que no es descabellado que haya tenido una discusión con un compañero de trabajo por Zoom el otro día y que usted y su pareja puedan tener algunos desacuerdos más de lo habitual. Sin embargo, toma nota si te involucras en muchas más peleas o discusiones con las personas en tu vida. “Este es un indicador de que no se están satisfaciendo tus necesidades, y la frustración de eso está saliendo a la luz en tus interacciones con los demás”, explica Zagame.

Cómo recuperarse del agotamiento mental

Si alguna o algunas de estas señales suenan como usted últimamente, necesita un poco de autocuidado. “Piensa en lo que tiende a hacerte sentir conectado a tierra, tranquilo y seguro, y eso restaura no solo tu energía física sino también emocional”, dice Zagame. “Estas pueden o no ser las mismas cosas que haces cuando te sientes cansado, estresado, aburrido o solo”. Sal a caminar por tu vecindario. Juega con el perro. Medita durante 15 minutos. En cualquier caso, incorpora uno o algunos de ellos a tu vida diaria, aunque sea por unos minutos.

También es importante enfatizar los fundamentos: alimentación saludable, dormir bien, hacer ejercicio. Seide recomienda que, si puedes, descanses de verdad y no hagas nada durante un día (o más, si puedes). Desconéctate por completo del trabajo, de tus dispositivos y de cualquier cosa que te cause estrés. Una pregunta difícil, pero hazlo si puedes.

La otra cosa importante es el apoyo. “Puede sentirse increíblemente reconfortante tener a alguien que le brinde atención o escuchar con empatía mientras habla sobre lo que está pasando y lo que siente”, dice Zagame. Ese alguien podría ser tu pareja, un familiar o un amigo, cualquier persona con la que puedas hablar abiertamente. O podría ser un profesional, como un terapeuta o un psicólogo.

“Pueden ayudarlo a abordar lo que está sucediendo ahora y comenzar a desarrollar nuevas habilidades para que no vuelva a suceder”, dice Zagame. Después de todo, ese es el objetivo.

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