8 cosas que debe saber sobre las epidurales

Tal vez ninguna otra variable de la experiencia del parto sea tan debatida y frecuentemente tergiversada como la epidural. Sí, quitan el dolor; pero también plantean preocupaciones sobre la seguridad de la madre y el niño. Sin embargo, cada vez más, las parejas optan por el procedimiento durante el trabajo de parto: más del 50 por ciento de los partos en la actualidad implican el uso de anestesia regional para adormecer el cuerpo de la cintura para abajo, aliviando la incomodidad de las contracciones. “Desde la perspectiva de lo que es más útil para las mujeres durante el trabajo de parto, no hay duda de que las epidurales alivian el dolor”, dice Raeford Brown, MD, profesor de anestesiología y pediatría en el Centro Médico de la Universidad de Kentucky. Esto es lo que debe saber sobre el procedimiento.

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1. Es menos doloroso de lo que parece.

Recibir una epidural duele tanto como recibir una vía intravenosa. Es decir, su esposa sentirá un escozor o molestia durante unos segundos después de que se inserte la aguja antes de que disminuya; el adormecimiento real comienza después de unos 20 minutos. En realidad, hay dos agujas: la primera es para un anestésico local que adormece el área donde se colocará la epidural. La segunda es una aguja más grande que lleva el catéter al espacio epidural. El área debe estar relativamente adormecida en este punto, por lo que la incomodidad es mínima.

2. No es peligroso.

A pesar de lo que haya escuchado, una epidural no daña a su bebé. “La respuesta corta es que no hay efectos adversos directos comprobados en el feto/recién nacido”, dice James J. Cummings, MD, presidente del Comité de Feto y Recién Nacido de la Academia Estadounidense de Pediatría. “Sin embargo, existen posibles efectos indirectos, ya que puede aumentar el riesgo de parto instrumentado (con fórceps) o parto quirúrgico (cesárea) debido a la falta de progreso en el trabajo de parto”.

3. Va cerca, no dentro, de la médula espinal.

Relájese, nadie va a clavar una aguja en la columna vertebral de su esposa. “La médula espinal está rodeada de elementos fibrosos que a su vez están envueltos alrededor de una estructura similar a una bolsa que contiene agua”, dice el Dr. Brown. “Hay un espacio entre la bolsa y los elementos fibrosos, y ahí es donde va la aguja”. Una vez que se desensibiliza esta área, el trabajo de parto puede continuar sin dolor.

4. No todo el mundo debería tener uno.

Si bien las epidurales son seguras para la gran mayoría de las futuras mamás, para un pequeño segmento de la población, el procedimiento es riesgoso. “Las mujeres con hipertensión asociada con el embarazo, conocida como preeclampsia, tienen un problema con la coagulación de la sangre”, dice el Dr. Brown. “Dentro de ese grupo, hay un subconjunto aún más pequeño que experimenta una caída en el recuento de plaquetas y, para estas mujeres, no se recomienda la epidural”.

5. Podría retardar ligeramente el trabajo de parto.

Los estudios sugieren qué tan avanzado está el trabajo de parto de una mujer puede afectar si la epi ralentiza las cosas. Si se administra antes de una dilatación de 5 cm, las posibilidades de un trabajo de parto más lento son mayores. Por otro lado, si el dolor de la contracción hace que su esposa tense los músculos, el trabajo de parto también llevará mucho más tiempo. De todos modos, debido a que su esposa está adormecida, no necesariamente sabrá cuándo pujar durante una contracción. No hay que temer, los médicos y las enfermeras de la sala de partos hacen esto todo el día. Los guiarán a ambos a través del proceso determinado por la dilatación.

6. Es posible que necesite un catéter para orinar.

Debido a que su esposa será número de la cintura para abajo, si necesita orinar durante el proceso de trabajo de parto, es posible que no reciba las señales que normalmente recibiría, lo que podría ocasionar un accidente. Por esta razón, el médico puede colocar un catéter para ayudar a mantener la vejiga vacía.

7. Hay más de un tipo.

Dos de los tipos más comunes de epidurales son la infusión continua, en la que un catéter introduce continuamente el anestésico en el cuerpo, y la epidural ambulante, llamada así porque una inyección de analgésicos permite a la mujer una movilidad limitada en las extremidades inferiores. (Nota: esto no significa que usted y su esposa puedan dar un paseo rápido por los pasillos del hospital, pero sí significa que ella puede ir al baño por su cuenta).

8. El dolor de espalda por la epidural es un mito.

Si bien existen riesgos asociados con las epidurales, que incluyen una caída en la presión arterial, un aumento en las probabilidades de necesitar fórceps para el parto, dificultades para respirar y fiebre, el dolor de espalda a largo plazo no es uno de ellos. “Escuché a algunas mujeres decir: ‘Ahora tengo dolor de espalda porque me pusieron una epidural’”, dice el Dr. Brown. “Les digo: ‘¡No, tienes dolor de espalda porque acabas de tener un bebé!’”. De hecho, es menos probable que cualquier molestia en la parte baja de la espalda después del parto haya sido causada por la anestesia y más probablemente sea el resultado de la misma actividad física del trabajo.

Por supuesto, si su esposa elige o no una epidural es una decisión personal. Pero tenga la seguridad de que, desde una perspectiva de seguridad, el procedimiento es rutinario y algo que el personal de su hospital está acostumbrado a realizar durante todo el día.

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