7 señales de abuelos tóxicos y cómo abordar su comportamiento

Incluso los mejores abuelos irritan los nervios de los padres de vez en cuando. Como personas mayores que no conocen o no se sienten limitadas por los códigos de conducta social vigentes, pueden tener problemas para tomar en serio a sus hijos adultos. Y dado que han pasado por la crianza antes, pueden pensar que lo saben todo. El hecho de que a menudo tengan razón hace que esta parte sea aún peor.

Pero, ¿qué pasa si el comportamiento de un abuelo se convierte en territorio tóxico? Es decir, si su comportamiento agrega mucho estrés y negatividad a su hogar. Decir la diferencia entre los abuelos irritantes comunes y corrientes de los abuelos tóxicos puede ser un desafío. Por un lado, su familia podría ser el único objetivo de la toxicidad de los abuelos. Como terapeuta en Manhattan, Nueva York Natalia Capano notas, algunos abuelos solo son tóxicos cuando son abuelos.

Un abuelo tóxico puede involucrarse en patrones tóxicos específicamente en torno a su papel como abuelo o, en general, podría ser una persona tóxica que resulta ser un abuelo”, dice Capano..

Además, podrían ser tóxicos accidentalmente, sin darse cuenta del efecto que sus acciones y comunicaciones tienen en su familia. “Algunos abuelos pueden tener un comportamiento tóxico inconscientemente [by] expresando su dolor o desaprobación frente a sus nietos”, agrega el terapeuta de Filadelfia Kim Wheeler Poitevien.

Como es inteligente conocer las señales, estas son algunas de las las principales banderas rojas y señales de advertencia de abuelos tóxicos, así como algunos consejos sobre cómo abordar esos problemas.

7 señales de abuelos tóxicos

  1. Intimidación
    El acoso constante es una clara señal de un comportamiento tóxico. Pero no todo el acoso es obvio. A menudo asociamos la intimidación con voces fuertes y dominación física. Pero existen formas más sutiles de intimidación y métodos de control, como mantener un flujo constante de insultos críticos. “Es posible que estés en compañía de un abuelo tóxico si con frecuencia te intimida, juzga o ridiculiza”, dice Capano. “Pueden tratar de insultarte y hacerte sentir incómodo a propósito, ya sea que lo hagan sutilmente o no”.
  2. División Siembra
    Los buenos abuelos fomentan las conexiones en las familias y unen a las personas. Los abuelos tóxicos preferirían ver a sus familias enfrentadas. “Un abuelo tóxico podría tratar de poner a su nieto en contra de sus padres u otros miembros de la familia”, dice Capano.
  3. Generando Lealtad a Través de la Manipulación
    Una vez que los miembros de la familia están en desacuerdo, los abuelos tóxicos a menudo usan tácticas de manipulación para que compitan entre sí. “A las personas tóxicas les gusta tener a otros de su lado y tratan las cosas como un juego”, dice Capano. El objetivo final de esos juegos combativos es aumentar el control de todas las personas que los rodean y obtener más lealtad de los miembros de la familia que “ganan”.
  4. Reproducción de favoritos
    Los abuelos tóxicos a menudo eligen a un solo nieto para llenarlo de afecto a expensas de los demás. Y no son tímidos acerca de sus preferencias u opiniones. Terapeuta de Ohio y mediador familiar amy amstrong dice que los abuelos tóxicos tienen la costumbre de “jugar a favoritos entre hijos y nietos y alardear del otro [preferred] nietos en lugar de aquellos con los que están”.
  5. Ignorando los límites
    Los abuelos tóxicos no entienden ni reconocen que los padres necesitan espacio. Para ellos, no hay límite. “Esto podría incluir presentarse sin previo aviso, insistir en que todos los días festivos estén con ellos, culpar a los nietos por no dar abrazos o besos, o negarles afecto o apoyo si no se salen con la suya”, dice Poitevien.
  6. socavando Autoridad de los padres
    Los buenos abuelos dejan que los padres estén a cargo. Los tóxicos insisten en imponer siempre su voluntad. De manera enloquecedora, esto podría ser un comportamiento inconsciente procedente de un buen lugar. “Algunos abuelos tienen una efusión tan abrumadora de amor por sus nietos que no se dan cuenta de la necesidad de seguir las reglas”, dice Capano..
  7. Falta de voluntad para cambiar su comportamiento
    Capano dice que la forma en que los abuelos responden a las críticas puede ser una gran prueba de fuego de toxicidad. “Es posible que descubras que no estaban al tanto y trabajarán duro para resolver este problema”, dice ella. “Si continúan haciendo esto y deliberadamente se esfuerzan por ir en contra de los deseos de los padres, pueden estar entrando en territorio tóxico”. Ella agrega: “No siempre podemos hacer que las personas tóxicas vean por qué son tóxicas, lo cual es realmente desafortunado. Si te encuentras en compañía de un abuelo tóxico, comienza con una conversación y toma medidas a partir de ahí dependiendo de cómo respondan”.

Cómo responder a un abuelo tóxico

Puede ser difícil mencionar los problemas que se presentan. Pero la clave es ser claro en sus críticas, utilizar declaraciones en primera persona y explicar por qué está diciendo lo que está diciendo.

Si el abuelo tóxico es su suegra o suegro, convencer a su cónyuge de su toxicidad es ciertamente complicado. “No puedes convencer a nadie de que alguien a quien conocen y aman es tóxico si no quieren creerlo”, dice Capano.

Entonces, cuando presente su caso, haga todo lo posible por dejar de lado las emociones. Hable objetivamente, con hechos y ejemplos listos. “Puede señalar las ocasiones en que un abuelo ha usado un lenguaje condescendiente o inapropiado dirigido a alguien después de que se le pidió que no lo hiciera”, aconseja Capano. “O use ejemplos de ocasiones en las que se les pidió que respetaran un límite o una regla y deliberadamente fueron en contra”.

Los límites, dice, son clave cuando se trata de personas tóxicas. Desafortunadamente, esto puede ser complicado. Como mencionamos anteriormente, los límites a menudo significan muy poco para las personas tóxicas. “Por lo general, necesitamos establecer límites para protegernos de las personas que no respetarán los límites, por lo que puede resultar muy difícil y agotador tener que repetir su límite varias veces”, dice Capano.

En el mejor de los casos, enfatizar repetidamente esas reglas debería recalcar el punto. Si el abuelo en cuestión no entiende el punto, podría ser hora de limitar su tiempo. “Quizás descubras que es mejor limitar o eliminar por completo el contacto con los abuelos tóxicos, especialmente si se trata de una cuestión de seguridad física o emocional”, dice Capano.

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