5 verdades sobre la fórmula para bebés y los bebés alimentados con fórmula

Noticia de última hora: Los padres que usan fórmula para recién nacidos y fórmula para bebés no están haciendo nada malo. Y los bebés alimentados con fórmula pueden desarrollarse tan bien como sus pares amamantados. De hecho, la fórmula para bebés puede ser crucial debido a la necesidad médica y las barreras sociales. Porque si bien la lactancia materna es excelente para los bebés, no siempre es posible y casi nunca es fácil.

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¿La fórmula es mala para los bebés? Absolutamente no. En palabras del Dr. Steven Abrams, presidente del Comité de Nutrición de la Academia Estadounidense de Pediatría, “Ninguna familia debería sentirse culpable o avergonzada por la alimentación con fórmula. Eso no sirve para nada y no es consistente con lo que sabemos sobre la alimentación de los bebés”.

Los bebés alimentados con fórmula no tienen problemas para vincularse

Si bien es cierto que los bebés amamantados pasan mucho tiempo experimentando el contacto piel a piel con sus madres, eso no significa que los niños alimentados con fórmula para recién nacidos sean deficientes en el vínculo de los padres. La idea surgió originalmente de estudios antiguos que sugerían daños a largo plazo en la relación de unión si no se cargaba o amamantaba a un niño en las primeras horas de vida.

“No creo que el pensamiento actual respalde eso”, dice Abrams. “Este es un tipo de mitología que necesita desaparecer. No creo que nadie sugiera que existe evidencia científica de que los bebés alimentados con el pecho no se vinculan adecuadamente con las madres o los padres”.

De hecho, hay muchos momentos en que las madres y los padres se unen a los bebés alimentados con fórmula. (Sin mencionar que uno de los beneficios de la fórmula es que los papás pueden vincularse con el bebé durante la alimentación) Simplemente no hay razón para que el contacto piel con piel no pueda ocurrir mientras se alimenta con biberón. Los padres solo necesitan ponerse en topless. De nada.

Los bebés alimentados con fórmula no son nutricionalmente deficientes

Existen diferencias entre la leche materna y la fórmula para bebés, pero tienen poco que ver con que el niño obtenga la cantidad adecuada de nutrición. El contenido de proteínas, energía, vitaminas y minerales de las fórmulas para bebés ha sido estrictamente regulado desde la década de 1980. Se requiere que cualquier fórmula para bebés que se venda cumpla con los mismos requisitos nutricionales para satisfacer las necesidades de los bebés en crecimiento.

“Las fórmulas modernas están diseñadas para garantizar un crecimiento adecuado”, explica Abrams. “No hay una preocupación por eso”. La leche materna brinda apoyo inmunológico que no se puede replicar con la fórmula para bebés, razón por la cual los pediatras dicen que la leche materna es lo mejor para los bebés. Pero eso no significa que la fórmula sea una mala elección.

El mayor riesgo de enfermedades transmisibles, alergias u otras condiciones médicas es lo suficientemente pequeño como para que la fórmula para bebés esté lejos de ser peligrosa. “Vivimos aquí en los Estados Unidos, donde muchas de las condiciones asociadas con los problemas inmunológicos son menos comunes”, dice Abrams. “No amamantar no es lo ideal, pero no se acerca al problema de crianza que sería no inmunizar”.

No siempre conduce a la obesidad

Este mito es engañoso. Existe cierta evidencia que relaciona la fórmula con el riesgo de obesidad en los niños, pero no se debe a nada de lo que contiene la fórmula. Más bien, es un problema de crianza. Resulta que los padres que alimentan con fórmula pueden estar sobrealimentando.

“Algo de esto puede tener un efecto limitado si se tiene cuidado con la sobrealimentación de los bebés”, dice Abrams. “No es un hecho que un bebé alimentado con fórmula sea obeso”. ¿Hay alguna preocupación? Claro, pero gran parte de esa preocupación puede mitigarse con prácticas de alimentación cuidadosas por parte de los padres y el ojo vigilante de un pediatra.

A veces la fórmula es una necesidad

Hay momentos en que la alimentación con fórmula es importante. A veces, una madre simplemente no puede producir suficiente leche materna para un bebé. Otras veces, podría haber problemas de salud relacionados con enfermedades infecciosas como el VIH. En un país sin licencia parental remunerada, muchas mujeres tienen que volver a trabajar antes de lo que les gustaría. Muchas mujeres lo encuentran doloroso. Aún así, a otras les resulta demasiado difícil debido a cirugías, pezones invertidos, dolor o problemas sociales que hacen que amamantar o extraer leche no sea un buen comienzo. Los beneficios de la leche materna no siempre superan las barreras.

“Las madres no deben dudar en alimentar con fórmula si eso es lo que su cuidador o pediatra cree que es lo mejor para el bebé”, dice Abrams. “Ni siquiera está cerca del fin del mundo”.

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