22 habilidades esenciales para la vida que los niños deben dominar antes de que cumplan 10 años

Los niños comienzan a desarrollar habilidades para la vida y estrategias de afrontamiento prácticamente desde el nacimiento, y cada nuevo hito del desarrollo sienta las bases para el siguiente, a medida que aprenden a relacionarse con los demás y a resolver problemas de maneras cada vez más complejas. A medida que crecen y comienzan la escuela, los niños aprenden a leer, escribir y aritmética. Pero, ¿cuáles son las otras habilidades esenciales para la vida que se deben enseñar a los niños?

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Hay todo tipo de habilidades para la vida para los niños, algunas básicas, otras bastante complejas, que requieren dominio para tener el tipo de medios sociales, emocionales y prácticos para ser buenos en la vida. De acuerdo con expertos en desarrollo infantil, planificadores de carrera y líderes empresariales, aquí es donde comenzar para asegurarse de que sus hijos estén bien preparados para lo que sea (y quien sea) que el mundo les depare.

1. Pueden usar un mapa y una brújula.
La conciencia espacial no es solo una parte clave de la educación STEM. También evita que nos perdamos. Comience enseñándoles a sus hijos cómo mapear mentalmente su vecindario, escuela o patio de recreo favorito. Luego saque el mapa y la brújula anticuados y haga una caminata en el bosque, desafíe a su hijo a conducir su camino a la escuela una mañana. Si bien todos los niños deberían poder navegar sin el uso de un dispositivo, es una buena idea que también aprendan a seguir las instrucciones de navegación en los teléfonos, una habilidad moderna fundamental.

2. Pueden llevar una conversación.
Aquí hay una estadística preocupante: más de la mitad de los adolescentes de hoy usan mensajes de texto para comunicarse regularmente con amigos, en comparación con solo un tercio que habla constantemente cara a cara. Eso es un problema, porque los niños necesitan saber cómo mantener una conversación uno a uno no solo para triunfar en la universidad y las entrevistas de trabajo, sino también para desarrollar relaciones honestas y duraderas. Ayúdalos prohibiendo los dispositivos de la mesa de la cena.

3. Tienen un sólido apretón de manos.
Dar la mano, hacer contacto visual, escuchar con atención y no interrumpir a las personas: estas son habilidades que son más importantes que nunca, dada la capacidad de captar la atención de nuestras muchas pantallas. ¿Por qué? Infunden confianza, se ganan la confianza y son una base sólida para una vida social saludable. Comience enseñándoles un apretón de manos a la antigua:

  • Paso 1: haz contacto visual con el ombligo y los dedos de los pies apuntando hacia la persona a la que saludas.
  • Paso 2: Sonría y apriete la mano de la otra persona como si estuviera tomando un galón de leche, ni demasiado fuerte ni demasiado suave.
  • Paso 3: Agite hacia arriba y hacia abajo no más de tres veces mientras sonríe y mantiene el contacto visual.

4. Saben estar solos.
Si un niño no puede aguantar sus propios pensamientos, solo, sin amigos o familiares, tendrá una gran ansiedad cuando se le deje solo. Dada la estratificación del trabajo y la familia, es probable que esto suceda. Para cambiar esta dinámica, ¿por qué no dedicar un rincón de su casa a un “rincón tranquilo”, con una silla cómoda, una pequeña mesa de trabajo y algunos juguetes y actividades relajantes? Mientras ellos disfrutan del tiempo a solas, tú también tendrás un descanso.

5. Pueden nadar.
Si bien las clases de natación para niños pequeños están de moda, la Academia Estadounidense de Pediatría no recomienda clases de natación para niños menores de 4 años, ya que hay poca evidencia de que tales programas disminuyan la probabilidad de ahogamiento y podrían llevar a los padres a desarrollar una falsa sensación de seguridad. Después del cuarto cumpleaños de su hijo, llévelo a la piscina.

6. Pueden cuidar de otro ser vivo.
Cuidar a una mascota y mantenerla con vida ayuda a los niños a aprender a ser empáticos, una de las habilidades más importantes que pueden desarrollar. Si no está listo para ceder a sus súplicas por un perro de familia, hay opciones más fáciles: cangrejos ermitaños, peces de colores, mariposas o incluso una planta de interior.

7. Pueden revisar las noticias en línea.
Los niños no solo tienen que saber cómo evitar el contenido peligroso y las personas en línea. También deben aprender a ser consumidores y creadores web sensatos, especialmente dado el preocupante aumento de las noticias falsas. Un estudio reciente encontró que menos de la mitad de los niños de 10 a 18 años dicen que pueden distinguir las noticias falsas de las reales, lo que probablemente explica por qué solo uno de cada cuatro tiene mucha confianza en las organizaciones de noticias. Para ayudar a sus hijos a superar la confusión, concéntrese en la comprensión de lectura y las habilidades de pensamiento crítico. Una forma de hacer esto fuera de la lectura real juntos es jugar a «detectar los errores» con una entrada de Wikipedia o un artículo en línea y luego lanzar un blog familiar.

8. Pueden dar cambio.
Dado que todavía no completamos todas nuestras compras con nuestros teléfonos inteligentes, los niños aún tienen que saber manejar las monedas de veinticinco centavos, diez centavos, cinco centavos y centavos. Ejecute algunas transacciones de práctica con ellos, con un incentivo adicional: cada vez que le devuelvan las monedas correctas, pueden poner el cambio en su alcancía.

9. Saben ahorrar.
Ahorrar dinero es difícil para los mejores de nosotros, por lo que es importante comenzar temprano con la asignación semanal de su hijo. Al principio, permítales gastar la mitad en lo que quieran, luego ponga el resto en una alcancía. Una vez que hayan ahorrado lo suficiente, digamos $150, vaya al banco y abra una cuenta de ahorros. Asegúrese de iniciar sesión en la cuenta en línea, muéstreles cómo administrar su dinero a través del navegador y ayúdelos a desarrollar un plan de ahorro a largo plazo.

10. Pueden relajarse.
Los niños no deben estar sobre estimulados todo el tiempo, o sentir que necesitan estarlo. Los estudios han demostrado que las prácticas de atención plena pueden ayudar a los niños a ser más atentos, respetuosos y enfocados, al tiempo que reducen el estrés y los comportamientos hiperactivos. Para que su hijo empiece a meditar, comience con calma: pídale que se siente quieto, se relaje y se concentre en el proceso de respiración. Es una educación útil sobre el importante arte de quedarse quieto.

11. Pueden limpiar su habitación.
La limpieza les enseña a los niños cómo valorar sus posesiones y organizar su espacio. Permítales experimentar barriendo, trapeando y quitando el polvo, pero lo que es más importante, asegúrese de que entiendan cómo organizar su habitación por su cuenta y luego ordenar.

12. Saben escribir una carta o correo electrónico.
En la era de los emojis y las selfies, las habilidades de comunicación escrita de los niños corren peligro de atrofiarse. Necesitan saber cómo redactar una carta formal (título, saludo, cuerpo, cierre y firma), y deben aprender que un correo electrónico, e incluso un texto, pueden escribirse formalmente.

13. Tienen buenos modales en la mesa.
Este conocimiento podría dar sus frutos años más tarde en una importante entrevista de trabajo durante el almuerzo o la cena. Los niños necesitan saber cómo navegar por la mesa del comedor: la servilleta se coloca en su regazo y luego en su silla si necesitan excusarse. No alcanzar la comida, no interrumpir, no masticar con la boca abierta. Además, deben poder poner la mesa: de izquierda a derecha, debe ir el tenedor, el plato, el cuchillo y luego la cuchara, con el vaso de agua sobre el cuchillo.

14. Muestran buenos modales en general.
Los días de terminar la escuela llegaron y se fueron, pero eso no significa que debamos estar criando aburridos incivilizados. Comience por modelar usted mismo la etiqueta adecuada y concéntrese en las seis frases más importantes en el diálogo civil:

  • «Por favor.»
  • «Gracias.»
  • «Puedo …»
  • «No gracias.»
  • «Discúlpame.»

15. Pueden vestirse solos.
No estamos hablando de cómo ponerse camisas y pantalones. Nos referimos a ayudar a los niños a aprender cómo vestirse bien: elegir opciones apropiadas para el clima, mezclar y combinar colores, emparejar estampados con sólidos. Es una excelente manera de ayudar a su hijo a expresarse, crear su propio estilo, tomar decisiones y sentirse seguro.

16. Pueden comunicarse contigo.
Por razones de seguridad, los niños deben memorizar la dirección de su casa y el número de teléfono. Un niño de 10 años también debe conocer direcciones de correo electrónico y números de celular relevantes. Trabaje la información en una canción, use juegos de rimas o publique la información en un lugar destacado en la casa, lo que sea necesario para que esta información se mantenga.

17. Pueden contar un buen chiste.
La risa es increíblemente útil para la vida de una persona, y alguien que puede contar al menos un buen chiste limpio, realmente bueno, nunca querrá tener algo que decir o carecerá de la capacidad de romper el hielo. Este es un chiste favorito que requiere toda su capacidad para contar historias:

Sherlock Holmes y el Dr. Watson se fueron de campamento. Armaron su tienda bajo las estrellas y se fueron a dormir. En algún momento de la noche, Holmes despertó a Watson.

Holmes dijo: “Watson, mira las estrellas y dime lo que ves”.

Watson respondió: “Veo millones y millones de estrellas”.

Holmes dijo: “¿Y qué deduces de eso?”

Watson respondió: “Bueno, si hay millones de estrellas, y si algunas de ellas tienen planetas, es muy probable que haya algunos planetas como la Tierra por ahí. Y si hay algunos planetas como la Tierra, también podría haber vida”.

Y Holmes dijo: “Watson, idiota, significa que alguien robó nuestra tienda”.

18. Pueden reaccionar ante una emergencia.
Su hijo no tiene que convertirse en MacGyver, pero debe dominar las habilidades esenciales de primeros auxilios que lo ayudarán en una emergencia:

  1. Aplique presión a una herida sangrante;
  2. Use hielo en una herida hinchada; deje correr agua fría sobre una quemadura;
  3. Pellizque las fosas nasales para una hemorragia nasal;
  4. Deténgase, tírese al suelo y ruede si la ropa se prende fuego;
  5. Sepa cuándo marcar el 911.

19. Pueden cocinar un huevo.
Aprender a cocinar ofrece todo tipo de beneficios: les enseña a los niños cómo ser creativos, cómo emplear las matemáticas del mundo real, cómo usar objetos afilados de manera segura y cómo apreciar los alimentos nutritivos. Solo asegúrese de que las primeras recetas que prueben les proporcionen algo delicioso. A continuación, le mostramos cómo guiarlos para cocinar un huevo revuelto.

  1. Pídales que rompan los huevos en un bol y los batan con un poco de nata y sal.
  2. Ayúdalos a verter la mezcla en una sartén antiadherente a fuego medio y esperar 20 segundos hasta que los bordes comiencen a cuajar.
  3. Pídales que usen una espátula para empujar los bordes hacia el centro, luego pídales que repitan este movimiento hasta que la mezcla esté casi lista. ¡Entonces come!
  4. Siempre supervíselos (hay una estufa involucrada), pero permítales gradualmente hacerse cargo del proceso hasta que puedan hacerlo de principio a fin.

20. Tienen buena higiene.
Podemos regañar a nuestros hijos todo lo que queramos para que se laven los dientes y tomen un baño, pero si queremos que estos conceptos se mantengan, los niños tienen que aprender a aceptarlos por sí mismos. Una forma de hacerlo es convertir el cuidado de la piel, la higiene bucal y el baño en algo divertido. El champú Mohawk nunca pasa de moda.

21. Tienen una imaginación robusta.
Ser capaz de inventar una historia e imaginar algo imposible será clave en futuros emprendimientos. La creatividad se está convirtiendo en una de las principales habilidades que buscan los directores ejecutivos en las principales empresas. Hay muchas maneras de fomentar esto: juegos como «¿qué hay en la caja?», reservar tiempo para dibujar y escribir creativamente, y asegurarse de tener un tiempo libre para contar historias todas las noches antes de acostarse.

22. Pueden andar en bicicleta.
Aprender a andar en bicicleta es una de las mejores cosas que pueden hacer los niños. Los mantiene físicamente en forma, mejora su equilibrio y coordinación, se ha demostrado que mejora el enfoque mental y, a medida que envejecen, es una forma excelente y respetuosa con el medio ambiente para moverse por el mundo. Para ayudarlos a aprender, olvídate de esas ruedas de entrenamiento que todos usamos. La mejor manera de convertir a su hijo en un ciclista es invertir en una bicicleta de equilibrio (o quitar los pedales de una bicicleta pequeña normal) y luego hacer que aprenda a mantener el equilibrio en un área plana, pavimentada y sin tráfico.

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